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Alliance se lance dans l'impression 3D de pièces en métal
 
Le 17-06-2019

Ce sous-traitant franc-comtois, spécialiste du moulage de pièces par injection métallique, se tourne vers la fabrication additive.

Installée sur la mezzanine surplombant l'atelier flambant neuf d'Alliance, à Saint-Vit (Doubs), une grosse imprimante 3D dépose une couche de 40 microns de poudre métallique, puis une couche de colle, une nouvelle couche de poudre, une couche de colle… Il en sera ainsi jusqu'à ce que cette pièce technique destinée à une industrie de pointe soit complète. Elle sera terminée après cuisson.
Cette grosse et coûteuse machine appartient à un client d'Alliance qui lui en a confié l'optimisation et l'exploitation, notamment en raison de sa maîtrise des processus de cuisson, ou frittage, selon le terme technique. PDG d'Alliance, Jean-Claude Bihr a baptisé cette fabrication additive métallique « MIM-like », par analogie au MIM, pour « moulage par injection métallique ».
C'est cette technique qui a justifié la création d'Alliance en 1995, par des acteurs horlogers de Besançon et de Suisse. Vingt-quatre ans plus tard, Alliance, qui revendique toujours être la seule entreprise française à exploiter ce procédé industriel pour fabriquer des pièces mécaniques pour l'horlogerie, le médical, l'aéronautique et le luxe. Elle emploie 130 salariés et a réalisé, en 2018, un chiffre d'affaires de 12,4 millions d'euros, dont 60 % à l'export. Mais la concurrence mondiale est vive et Jean-Claude Bihr pense que le salut pourrait bien venir du MIM-like.

Unités pilotes

Cette technique sans moule, qui permet de numériser la métallurgie en maîtrisant l'unité minimale, le grain de poudre, s'annonce comme une révolution et agite les industriels, des Etats-Unis à la Chine. En France, le Centre technique des industries mécaniques (Cetim) s'y intéresse de très près et a déployé début avril sa neuvième unité pilote de fabrication additive métallique à Cluses (Haute-Savoie). La machine de Saint-Vit serait la première implantée dans une PME pour exploiter cette technologie plus performante que sa concurrente, celle du SLM, où la soudure des grains est réalisée par laser et non pas par cuisson.
Alliance a investi 3,5 millions dans son outil de production entre 2017 et 2019. Quatre ans après s'être installée dans de nouveaux locaux, elle s'agrandit encore et s'est offert fours, presses à injection et nouvelles machines de contrôle pour accélérer sur ses deux technologies, MIM et MIM-like. Pour cette dernière, l'heure est aux premiers prototypes.

Les Echos

 



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